jueves, 22 de julio de 2010

Cactus

Los cactus son suculentas que pertenecen a la familia de las Cactáceas. Son originarias de América y Madagascar. La mayor variedad de cactus se encuentra en México. Existen más de 2.500 especies. Los cactus son plantas mayormente xerófilas, adaptadas a las condiciones de sequía extremas de los desiertos. Generalmente poseen tallos engrosados, que tienen la capacidad de realizar la fotosíntesis y de reservar agua, y hojas de estructura coriácea con forma de espinas para evitar la pérdida de agua por transpiración. Sus flores son generalmente grandes y vistosas. Existen cactus epífitos en selvas tropicales húmedas, que viven sobre árboles (sin alimentarse a expensas de éstos) o sobre rocas. En estos casos sus tallos parecen hojas alargadas y sus flores se abren durante la noche. Hay cactus que viven en la cordillera andina resistiendo inviernos con nevadas y temperaturas muy bajas. Existen especies de cactus con tallos leñosos y hojas persistentes y otros con hojas caducas.

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